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Chewing-gum et régime

mis à jour par le 05/08/2015

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Le chewing-gum est une gomme destinée à être mâchée.
De nos jours, la France est le deuxième pays consommateur de chewing-gums au monde, derrière les Etats-Unis : 490g en sont consommés chaque année par personne (contre 600g pour les Américains).

C’est aujourd’hui devenu un produit de consommation courante vendu au niveau des caisses de tous les supermarchés. Le chewing-gum est-il bon pour la santé ? Est-il recommandé en temps de régime amaigrissant ? De quoi est-il composé ? Quelle est son histoire ? Ligne-en-Ligne vous révèle les dessous de l’un des encas préféré des Français…

 

Historique du chewing-gum

L’histoire du chewing-gum remonte à fort longtemps puisque 400 ans avant JC, les Grecs mâchaient déjà de la résine et qu’au même moment, les Indiens d’Amazonie chiquaient des boulettes de tabac.

Mais le chewing-gum tel qu’on le connaît aujourd’hui naît réellement en 1872 en Amérique : c’est Thomas Adams qui l’inventa en mélangeant du chicle (latex issu du sapotillier) avec de la résine et du sirop.

Le chewing-gum ne débarque ensuite en France qu’au XXème siècle grâce à l’arrivée des troupes Américaines sur le continent lors de la première guerre mondiale. Et ce n’est que suite à la libération française en juin 1944 qu’il connaît un véritable essor et fait de nombreux adeptes.

 

La composition du chewing-gum

Quel que soit sa marque, sa forme ou encore son goût, la composition du chewing-gum est toujours la même :

  • La gomme de base qui est insoluble dans l’eau (et par conséquent dans la salive !). Seuls les éléments ajoutés à cette base s’absorbent et se digèrent.
  • Des élastomères qui déterminent l’élasticité du produit.
  • Des cires qui possèdent un pouvoir plastifiant et anti-collant (en bouche).
  • Des charges minérales qui améliorent les qualités mécaniques (élasticité entre autres).
  • Un antioxydant pour ne pas altérer la qualité de la gomme lors de la fabrication et la protéger du vieillissement.
  • Des résines qui permettent de lier ensemble tous ces ingrédients.

C’est la proportion relative des matières premières, l’ajout ou non d’autres ingrédients (arômes, édulcorants, colorants…) et le temps de malaxage qui déterminent la qualité du chewing-gum obtenu. 

 

Chewing-gum et santé

La consommation de chewing-gum est très controversée et les données scientifiques à ce sujet se contredisent toutes. Alors que penser réellement ? Voici un rapide bilan de ses avantages et de ses inconvénients.

Les avantages 

  • Mâcher un chewing-gum aide à la concentration et permet de lutter contre le stress.
  • Il permet de combattre la mauvaise haleine.
  • Il empêche l’apparition de plaque dentaire et prévient ainsi la formation de caries.
  • Lorsqu’il est sans sucre, il n’a aucun apport calorique.
  • Il permet d’éviter le grignotage en freinant les fringales.
  • Il facilite la digestion en provoquant une salivation importante.
  • Il est un bon substitut à la cigarette (en période de sevrage notamment).
  • Il permet de décupler son énergie en augmentant le flux sanguin vers le cerveau.

 

Les inconvénients 

  • L’excès de consommation de chewing-gum provoque des douleurs au niveau de l’articulation de la mâchoire avec des phénomènes inflammatoires parfois importants.
  • En cas de consommation excessive, il a des effets laxatifs.
  • Sa mastication favorise les ballonnements.
  • Il est peu écologique car il se dégrade en plusieurs années après avoir été jeté sur le sol.

 

En conclusion, la consommation de chewing-gum sans sucre est à conseiller dans le cadre d’un régime amaigrissant si celle-ci reste limitée au cours d’une même journée.

 

Sophie Daguenet, nutritionniste

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